Rainer Maria Rilke

Lettres autour d’un jardin (première édition)
Frontispice de Sam Szafran
1977. 64 pages. ISBN 2-85745-009-5
150 €

Ces vingt-deux lettres, écrites en français, furent adressées par Rilke à Mademoiselle de Bonstetten en 1924 et 1926. Lui ayant parlé de cours d’horticulture qu’elle a suivis, il lui demande son aide pour aménager le jardin de Muzot, qui devient le sujet bientôt de leur correspondance. Rilke dépeint « la petite messe matinale du printemps valaisan », lui recommande une conférence de Paul Valéry sur Baudelaire, lui offre le manuscrit d’un des Sonnets à Orphée, explique pourquoi il aime écrire en français et risque une question que ne désapprouveraient pas les écologistes : « Est-ce que les jardins d’autrefois, avec leurs fleurs simples et pieuses, n’étaient pas moins menacés, avant que la chimie ne s’y était mêlée… ? » Des pages merveilleuses sur Paris et l’église Saint-Julien-le Pauvre et le pèlerinage des Saintes-Marie-de-la-Mer.